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Nota Editorial
En esta sección le brindamos lo mas completos artículos de medicina de la web. Donde podrás encontrar información detallada de los temas mas importantes de la actualidad. Si desea enviarnos sus comentarios o sugerencias contáctese con la Redacción Medicina Aunmás.

Última actualización:20/04/2008


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Definición
Es una sensación urente dolorosa que se presenta en el esófago, el cual está justo debajo del esternón. El dolor suele originarse en el pecho y puede irradiarse hacia el cuello o la garganta.

Nombres alternativos


Pirosis; Dolor torácico no cardíaco
Causas comunes

Casi todos experimentamos de manera ocasional la acidez o pirosis, pero si ésta se presenta de manera frecuente y progresiva, se puede estar sufriendo la enfermedad del reflujo gastroesofágico (ERGE). El reflujo se presenta cuando el alimento o los líquidos se devuelven desde el estómago hasta el esófago (el tubo que va desde la boca hasta el estómago). Este material parcialmente digerido es usualmente ácido y puede irritar el esófago, ocasionando con frecuencia acidez y otros síntomas.

Normalmente, cuando la persona traga, las paredes musculares del esófago se mueven en olas con el fin de empujar el alimento hacia el estómago y justo después de que el alimento ha ingresado allí, una banda de músculo que se encuentra al final del esófago (denominada esfínter esofágico inferior o LES, por sus siglas en inglés) cierra el esófago. Si este músculo no logra cerrarse bien, los contenidos del estómago pueden devolverse al esófago originando acidez y otros síntomas.

La pirosis o acidez puede también ser un efecto secundario de ciertos medicamentos, entre los cuales se incluyen:

  • Bloqueadores de los canales de calcio para la alta presión (por ejemplo, la amlodipina, el diltiazem, la felodipina, la nifedipina y el verapamilo)

  • Bisfosfonatos para la osteoporosis (por ejemplo, el alendronato y el risedronato)

  • Las hormonas de progestina utilizadas para el sangrado menstrual anormal o como anticonceptivo (por ejemplo, la noretindrona y la medroxyprogesterona)
  • Anticolinérgicos (por ejemplo, la escopolamina para el mareo provocado por el movimiento de un bote o barco)

  • Aspirina o medicamentos antiinflamatorios no esteroides NSAIDs, como el ibuprofeno

  • Ciertos broncodilatadores para el asma (como la teofilina)

  • Antidepresores tricíclicos (como la amitriptilina y la nortriptilina)

  • La dopamina para el mal de Parkinson

  • Sedantes para el insomnio o la ansiedad

  • Bloqueadores Beta para la presión alta o para la enfermedad cardíaca (como el atenolol, el labetalol, el metoprolol, el nadolol, el pindolol y el propranolol)

NUNCA se debe cambiar o suspender medicamentos que se toman con regularidad sin previa autorización médica o sin tener las instrucciones sobre cómo hacerlo. Si se toma ocasionalmente una aspirina o un medicamento antiinflamatorio no esteroide NSAIDs para el dolor de cabeza o para un dolor leve, se puede ensayar mejor con acetaminofen (Tylenol).

La pirosis o acidez puede también ser ocasionada por espasmos esofágicos.

Cuidados en el hogar


Es importante prestar atención a la acidez y tratarla. Esto es especialmente cierto si la persona siente con frecuencia acidez o síntomas relacionados, dado que con el tiempo, un reflujo continuo puede lesionar el recubrimiento del esófago y ocasionar serios problemas. Sin embargo, la buena noticia es que haciendo cambios en ciertos hábitos se puede contribuir a la prevención de la acidez y de otros síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).

A menudo, el reflujo se presentará con menor frecuencia o desaparecerá completamente después de hacer cambios simples en la vida cotidiana. Poner en práctica los siguientes consejos le ayudará a evitar la acidez y otros síntomas de enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE). Si estas medidas no funcionan, es importante hacer una consulta médica.

Primero que todo se deben evitar los alimentos y bebidas que puedan desencadenar el reflujo tales como:

  • Alcohol

  • Café, té, cola, y otras bebidas cafeinadas y carbonatadas

  • Chocolate

  • Jugos y frutas cítricas

  • Tomates y salsas de tomate

  • Alimentos condimentados y grasos (incluyendo productos lácteos abundantes en grasa )

  • Menta y yerbabuena


  • Luego, se recomienda tratar de cambiar los hábitos alimentarios:

    • Ingerir comidas pequeñas, ya que un estómago lleno ejerce una presión extra sobre el esfínter esofágico inferior (LES, por sus siglas en inglés), aumentando así las posibilidades de que el alimento se devuelva al esófago.

    • Evitar comer o recostarse 2 ó 3 horas antes de irse a dormir. Acostarse lleno hace que los contenidos del estómago ejerzan más presión sobre el esfínter esofágico inferior (LES), aumentando las probabilidades de que el alimento se devuelva.

    • Evitar agacharse o hacer ejercicio inmediatamente después de comer. Se recomienda levantar los objetos conservando erguida la parte superior del cuerpo y doblando las rodillas.

    • Ingerir mucho líquido, especialmente al tomar medicamentos.


    Del mismo modo, se aconseja hacer otros cambios en el estilo de vida de acuerdo con sus necesidades:


  • Bajar de peso, si la persona tiene problemas de sobrepeso, ya que la obesidad aumenta la presión abdominal, lo cual puede hacer que los contenidos del estómago se devuelvan al esófago. En algunos casos, los síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) desaparecen por completo después de que una persona con sobrepeso pierde de 10 a15 libras.

  • Abandonar el hábito del cigarrillo, dado que el humo del cigarrillo contiene químicos que debilitan el esfínter esofágico inferior (LES).

  • Dormir con la cabeza levantada unos 15 cm (6 pulgadas), ya que cuando se duerme con la cabeza a un nivel más alto que el estómago se reduce la posibilidad de que los alimentos parcialmente digeridos se devuelvan al esófago. Sin que se corra ningún peligro, se aconseja colocar libros, ladrillos o bloques debajo de las patas de la cama en la parte de la cabecera o colocar una almohada de forma de cuña debajo del colchón. Dormir con almohadas extra NO funciona bien para aliviar el reflujo o la acidez.

  • Evitar el uso de correas apretadas o vestimentas alrededor de la cintura, debido a que estos aprietan el estómago y pueden hacer que los alimentos se devuelvan al esófago.

  • Reducir el estrés, ya que éste puede empeorar los síntomas. Se puede probar con el yoga, el tai chi o la meditación.


  • Para muchas personas, el hecho de hacer estos cambios en el estilo de vida establece una gran diferencia en el alivio de la pirosis o acidez. Si no se logra un completo alivio, se pueden ensayar medicamentos de venta libre como los siguientes:

  • Antiácidos, como el Maalox o la Mylanta, los cuales funcionan neutralizando los ácidos estomacales.

  • Los bloqueadores H2, como el Pepcid AC, el Tagamet y el Zantac, reducen la cantidad de ácido que produce el estómago.


  • Se debe llamar al médico si una persona:

  • Experimenta vómito de material sanguinolento o negro como granos de café.

  • Presenta heces de color negro (como el alquitrán) o marrón.

  • Presenta sensación de quemazón acompañada de un dolor de presión u opresión.

  • Algunas veces un ataque cardíaco se confunde con la pirosis.



  • Se debe buscar asistencia médica si:

  • El problema se vuelve frecuente o no desaparece después de unas semanas de haber practicado medidas de cuidados personales.

  • La persona empieza a bajar de peso de una manera involuntaria.

  • Se presenta dificultad para tragar (los alimentos se sienten atrancados a medida que bajan).

  • La persona experimenta una tos o sibilancia persistente o inexplicable.

  • Los síntomas empeoran con antiácidos o con bloqueadores H2.

  • La persona cree que alguno de los medicamentos que está ingiriendo en el momento le ocasionan la acidez. NO se deben cambiar ni suspender los medicamentos sin previa consulta médica.

  • Lo que se puede esperar en el consultorio médico :

    Si la acidez se debe a ERGE, generalmente no es difícil diagnosticarla. Los síntomas, lo que la persona come o bebe, los medicamentos que está tomando y el estilo de vida usualmente son suficientes para hacer un diagnóstico claro, pero si dicho diagnóstico no es claro para el médico, se pueden requerir uno o más exámenes.


    Primero, el médico realizará un examen físico y hará preguntas acerca de la acidez tales como:

  • ¿Cuándo comenzó?

  • ¿Cuánto dura cada episodio?

  • ¿Es la primera vez que se presenta la acidez?

  • ¿Cuál es su dieta normal? ¿Antes de sentir la acidez, ha ingerido comidas condimentadas o grasosas?

  • ¿Consume cantidades excesivas de café, otras bebidas cafeinadas o alcohol?
  • ¿Fuma?

  • ¿Usa prendas de vestir ajustadas en el pecho o el abdomen?

  • ¿Qué medicamentos se están tomando?

  • ¿El dolor también se presenta en el pecho, la mandíbula, el brazo o en algún otro lugar?

  • ¿Se presenta vómito con sangre o material negro?

  • ¿Se presenta sangre en las heces?

  • ¿Son las heces negras o alquitranadas?

  • ¿Hay otros síntomas que acompañen a la acidez?


  • Los exámenes que pueden realizarse son:

    • Series del tracto GI superior

    • Motilidad esofágica para medir la presión del LES

    • Endoscopia del tracto superior para mirar el revestimiento interior del esófago y el estómago

    • Si los cuidados personales no han tenido éxito, es posible que el médico prescriba medicamentos más fuertes que los de venta libre para reducir la secreción de ácido. Cualquier señal de sangrado requiere un plan de tratamiento más complicado.






    Fuente consultada : MedlinePlus en español

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